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katana

2012.02.23

「【ガラパゴス化】こそ日本の文化」 齋藤 誠

日本は以前より「ガラパゴス化」という言われ方で独自仕様の行きすぎ感という悪い印象でくくられていますが、これは逆にいえば「世界と違う日本独特の文化を形成している」と言えるのではないでしょうか。

先日、弊社代表たちがフランスに視察に行きました。
そこで折型の店の視察に行った際に、感想の一片に「日本の文化の素晴らしさについて再認識した」というものがありました。

この日本の文化、いわゆる日本独自のものというのは、洗練度の違いはあれ、実は私たちが思う以上に大量にあります。
これは2000年以上の長きにわたり単一国号で、他の文化や価値観を持つ民族による侵略や支配をうけず、共通の価値観で育まれてきた島国ならではの状況であり、それにより培われた日本人の「精進する」という、より高みを目指す気質によるものでしょう。

最近で言えば携帯電話ですが、その前で言えばNECのPC-9801というシリーズのコンピューターがあり、今主流となっているWindows搭載機のハードウェアアーキテクチャー「ATX」とはちょっと違う独自のものでした。
世界に誇る探査機はやぶさの偉業も記憶に新しいところですが、あれも日本の独自技術とスタッフの技量の結晶です。
「ジャパニメーション」で知られる日本のアニメも、独特のデフォルメしたキャラクタの書き方やアクションがそれまでの世界にはなかったものでした。(そもそも日本以外では、アニメ・マンガはこれほど多岐多様ではなく、数も少なかった)
温冷同時対応のジュースの自動販売機も実は日本にしかありません。
トイレの暖房便座やシャワー洗浄トイレも日本にしかなかったものです。
戦時中の戦闘機「零戦」なども、世界と違うコンセプトによる製造技術により、世界最強の戦闘機のひとつだったと今でも高い評価を受けています。(もっともこれは当時のパイロットの技量も大きな理由ですが。)
世界最強の武器に数えられながら、その美しさから美術品としても名高い日本刀もしかり。
芸術的な造形を保ちながら複雑な構造を誇る箱根細工もしかり。
京料理、懐石料理など数々の洗練された和食と呼ばれる料理技術もしかり。
etc,etc…

歴史の深いもの、浅いもの、発祥元などいろいろですが、どれも日本で洗練され進化した結果、日本独自と呼ばれるまでに進化したものです。
これらは、すべて島国である日本の独特の気質が育んできた、ガラパゴス文化であるといえるでしょう。

海外、特に遠方である欧米から見るとこれらのガラパゴス文化は所詮「自分の国にない珍しいもの」でありますが、その完成度の高さや気軽に来ることができない場所のために慣れや馴染みがないということと相まって、その評価は日本人が想像する以上に高くなっています。
日本ではこれらが「当然のもの」であるため気になりにくいものではありますが、世界へ目を向ければどれも大きな武器になりえるものであります。
世界に目を向けた場合はこれら「当然のもの」のものが海外では「珍しく気になるもの」ということを認識することができれば、日本はまだ世界に対して優位になれるのです。

【ガラパゴス化】 これは日本の文化すべてに言えること、むしろ日本はガラパゴスと同じ。
それで言えば、日本は「ガラパゴス化では世界に出られないから世界に合わせよう」と言うだけでなく、そのガラパゴス化した独自文化を武器にもできることを考えるべきではないでしょうか。

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